植物为何能够影响人类?
来源:本站  时间:2020/07/15 16:12  
自从人类成为地球万物生长的主宰之后,便开始运用各种现代化的科技手段,对原始的植物世界进行干预,例如大规模的砍伐森林、大面积的栽种粮食作物、工业飞速发展造成了污染等,使植物界面貌以极快的速度发生了变化。可是,在人类出现的数万年历史中,植物是否对人类的进化也产生影响和制约呢?

自从人类成为地球万物生长的主宰之后,便开始运用各种现代化的科技手段,对原始的植物世界进行干预,例如大规模的砍伐森林、大面积的栽种粮食作物、工业飞速发展造成了污染等,使植物界面貌以极快的速度发生了变化。可是,在人类出现的数万年历史中,植物是否对人类的进化也产生影响和制约呢?

生物在进化过程中为了生存,能对各种环境形成适应能力,一旦适应能力建立起来后,就可以遗传给后代,并且代代相传。植物和人类都属于生物。在进化过程中都会产生各种适应能力。适应力可以遗传,但是否能转移呢?这是一个令人感兴趣的问题。

不久前,中国医学院科学院的学者卢伟成,在研究中草药治疗疾病原理时指出,如果这些植物对不良环境的适应能力可以转移给人类,那么转移的基础必须建立在植物和人类进化的同源性上。因为有了同源的一致性,就具备了转移的可能。为了解释这种理论,卢伟成举了一个简单的例子:例如在一个有害微生物流行的地方,生活着植物、也生活着人类,经过一段时间后,由于某种因素的作用,植物体内产生了有效的杀菌物质,也就是说产生了适应能力,而人类却没有这种能力。可是当人类经常食用当地的植物之后,往往也会具备这种抵抗微生物的能力,实际上这是一种适应能力转移的表现。

这个新奇的观点发表后,遭到了不少科学家的反对。他们认为上面提到的“适应能力转移”,仅仅是物质之间的直接转移,一旦停止吃当地的植物,也就是停止从外界摄入这些物质后,人体适应环境的能力就会消失。所以植物对人类的进化很难产生真正的影响。

适应能力是否可以真正转移?卢伟成指出,在植物和人类之间,除了直接的转移,还存在一种间接的转移。这种间接转移能通过某些遗传因子或核酸一类的遗传物质来完成。

关于间接转移有这样一个典型的例子。在一个缺碘的环境中,植物和人类因为代谢类型一致,都会患上缺碘的疾病。如果因为某些因素的影响,其中一种植物产生了抵抗缺碘的能力,人吃了这种植物,就有可能通过间接的方式获得对缺碘的抵抗力。必须强调的是,植物不是为人体提供了碘,而是增加了人体对碘的利用能力,或者是提供人体利用其他物质来代替碘的能力,因此卢伟成提出一个大胆的假设,植物能将抵抗力或增强代谢的能力转移给人类,植物中可能存在着类似“转移因子”的物质,能将对付各种环境的适应能力传递给人类。

对于植物是否干预人类进化的问题,目前的研究还仅仅是开端,要想彻底看来还需要打开不少谜团。

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